2016年2月24日 星期三

危害等同二手菸! 兒童長期接觸殺蟲劑 肺功能恐受損

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科技農報2016年2月23日綜合外電報導,鄭舒允編譯;林韋佑、柴幗馨編輯
根據美國加州柏克萊大學的調查,在廣泛施用殺蟲劑的農村環境,發現多數兒童除了深呼吸的程度較淺之外,呼吸也較一般同齡兒童來的吃力。研究指出,這種肺功能衰退的程度,幾乎與兒童暴露於父母的二手煙造成的影響一樣。
研究發現暴露在殺蟲劑影響下的兒童出現肺功能衰退。圖片來源:Tomasz Zajda / Fotolia
研究發現暴露在殺蟲劑影響下的兒童出現肺功能衰退。圖片來源:Tomasz Zajda / Fotolia

低劑量殺蟲劑影響 首次研究揭露健康危害

過去研究證實,農民暴露於殺蟲劑環境下,將導致呼吸系統衰弱。而本次研究更發現,不只有大人,連幼童也因會長期暴露在有殺蟲劑的環境中,提高呼吸系統受損的風險。
研究結果發表於Thorax期刊,是首次針對長期暴露在低劑量殺蟲劑,這類磷酸鹽化學物質對神經系統(兒童肺部健康的影響)的研究。
研究團隊對279位生活在加州薩利納斯村的兒童進行調查,發現這些兒童的肺功能有衰退現象,而這些兒童的尿液中,有機磷酸鹽類的比率也比較高。此外,與一般人相較之下,這些孩童只能吸入約92%的空氣。約莫像吹熄一根蠟燭時,周遭會減少8%的空氣的呼吸量(當尿液中的有機磷酸鹽類濃度每增加10倍,肺功能則衰退159毫升)。
「暴露在較高殺蟲劑環境中生活的孩子,呼吸系統功能表現較差。若肺功能衰退的現象持續到成年,可能會提高他們呼吸道問題的風險,如慢性阻塞性肺病(chronic obstructive pulmonary disease)」。
就像空污、廚房油煙 應避開殺蟲劑噴灑環境
此研究雖然沒有檢測暴露於殺蟲劑環境的途徑,但研究者建議,農業工作者在進入家門前先脫下工作服及鞋子,當居家附近的田區正在噴灑殺蟲劑時,應讓兒童遠離田區,若兒童留在家中則應關上門窗;蔬果在食用前先清洗,以減少暴露在殺蟲劑的環境下。
作者認為,將「暴露於磷酸鹽殺蟲劑」列入為愈趨嚴重的環境汙染因子,就像空氣污染、屋內煮飯時的煙、抽煙等,而幼童長時間暴露在這些汙染因子時,則會導損害他們的肺功能。
由於磷酸鹽殺蟲劑在全球仍被廣泛使用,因此作者認為,這項研究應該受到人們加倍的關注。
另一位共同作者,任職醫學院的 Balmes則表示:「全世界因慢性阻塞性肺病的死亡率正在增加,既然已知肺功能衰弱會增加慢性阻塞性肺病的風險,若孩童在幼時能避免或減少暴露於環境影響因子,則可保護孩子的呼吸系統。」
7歲兒童就肺功能衰退 美國住宅區已減少噴藥
這份研究數據來自美國薩利納斯村,科學家蒐集了嬰兒還在母親的子宮時的健康紀錄,直到青少年時期,屬於一份縱貫性的研究數據(longitudinal study)(註)。從幼童生長過程的尿液樣本,分析有機磷酸鹽代謝的程度。等到孩子7歲時,測試他們的肺功能,了解兒童的肺部呼吸狀況。
此研究也同時評估其他可能影響肺功能的因子,例如:母親是否抽煙、空氣污染、家裡環境中黴的有無、家中是否有寵物,以及是否鄰近高速公路等等。
雖然有機磷酸鹽殺蟲劑仍被廣泛使用,但從2000年後,美國在居住區的使用量已逐步降低。最新資料顯示,從2000年開始(亦為本試驗開始的時間),加州有機磷酸鹽殺蟲劑的施用量,從6.4百萬噸,到2013年已下降至3.5百萬噸。2015年11月,美國環境保護局也建議,農業耕作將停止施用最大宗的有機磷酸鹽殺蟲劑陶斯松(chlorpyrifos),同時減少其餘有機磷酸鹽類殺蟲劑的施用量。

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